«Long live the Queen» – Salud y República

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Long live the queen
2012
Hanako Games
PC

Ahora que estamos tan invadidos por la pompa monárquica y tanto se ha comentando sobre la preparación y adecuación de los vástagos reales -y no porque haya estado recientemente a una oferta escandalosa en Steam, ejem- cae en mis manos el juego de Hanako Games Long Live the Queen.

Elodie tiene 14 años, su madre acaba de morir y su padre -que por alguna razón ya está a su entero orden y mando- pronto abdicará en ella. Por si fuese poco, practicantes de una magia arcana viven entre sus cortesanos. Elodie no está muy animada, así que esta semana estudiará música y danza. A la semana siguiente, un súbdito descontento le clava una espada. Vuelta a empezar. Esta vez la princesa practicará sus reflejos y su manejo de las armas. Tal vez practique algo de esa magia oscura, solo para poder defenderse. La magia es más de la que puede controlar y su joven cuerpo se hace cenizas. Así es como queda claro lo que Long Live the Queen está proponiendo.

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«Euro Truck Simulator 2» – Simulando la ficción

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Euro Truck Simulator 2
PC 
SCS Software
2012

Hay que ver cómo nos gusta maquillar la realidad, aplicar pequeños filtros de pseudoengaño que no hacen daño a nadie, ni siquiera a nosotros mismos. Porque, seamos sinceros, la mayoría de nuestras vidas, vividas de forma literal y ramplona, carecen casi de emoción y apenas reportan un ápice de trascendencia. Así pues, puedes elegir entre coger el Seat Panda para ir a Torremolinos a pasar un fin de semana con los suegros, o puedes ponerte trendy, emprender una huida (que es también interior) hacia lo auténtico y sentirte como en una road movie durante el trayecto, descansando de cuando en cuando para hacer fotos y subirlas a Instagram. En nuestras vidas desempeñamos un papel al que añadimos un extra de dramatismo siempre que podemos, endosando adornos al rol que hemos elegido (o que nos ha tocado), perifollos superpuestos a la mera literalidad de las cosas. Y esto no sólo ocurre en la vida cotidiana, sino también en los márgenes de la misma, en aquellas sendas que acarician esos mundos inventados que utilizamos para distraernos de los nuestros propios, como por ejemplo los videojuegos. Si bien algunos simplemente jugaron a Mass Effect, otros muchos fuimos la comandante Shepard.

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«The Punisher» – El justiciero de la ciudad

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The Punisher
Volition Inc
PS2 (versión comentada), XBOX, PC
2005

Es cosa más que sabida que cuando parieron a Punisher como villano-con-su-poco-de-razón en Amazing Spider-Man 129, sus muchos padres tenían en la cabeza el fenómeno de Death wish, aquel peliculón con Charles Bronson que en ese momento estaba haciendo unas taquillas tan desorbitadas como merecidas. La película se desviaba completamente de la novela de origen, donde la figura del vigilante se miraba con algo más que  desconfianza, para plantear un Nueva York tan echado a perder como para que solo se pudiera meter cordura en la cabeza de los jóvenes haciendo sitio primero con un calibre 38. Funcionó… bueno, como un tiro. Pero nuestro Punisher, a pesar de que cayó bien enseguida, no terminaba de encajar con el tono del héroe Marvel de la época. Se probaron aproximaciones muy distintas para hacerle sitio entre hombres-araña y filántropos vestidos con armaduras de hierro (balas tranquilizantes, control mental para justificar según qué excesos…), pero todas sus historias parecían algo desvahídas hasta la miniserie de 1986.

Y una cosa que no se cuenta en las solapas de los recopilatorios es que para 1986 ya había un Castigador real suelto por las calles.

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«Salad Shark» – Malabarismos cárnicos

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Salad Shark 
Android
Overtoast
2014

Salad Shark tiene lo obvio en el lado positivo de la balanza (el pixelazo, la pulcritud general a todos los niveles técnicos, el mimo en los detalles, el concepto del tiburón vegetariano y la sabia discreción en el mapeado de controles, idóneo para móviles y tabletas), y también lo obvio en el negativo (partidas de treinta segundos de duración que no dejan con demasiadas ganas de repetir de forma inmediata; créenos, te digan lo que te digan en los banners de Flappy Bird, eso no hace necesariamente bueno a un juego). Pero tiene un algo especial, algo que me ha tenido volviendo una semana y pico, cada poco tiempo, a echar, sí, partidas aisladas de treinta segundos, pero a echarlas muy a menudo y con una sonrisa. Me preguntaba por qué hasta que mi vista se posó sobre la balda donde tengo las Game & Watch.

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«Mario Kart 8» – 8,9

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Mario Kart 8
WiiU
Nintendo
2014

Atención spoilers: cuando finalmente se lance el nuevo Metroid 3D, en un par de años lo menos, mucho tendrán que torcerse las cosas para que no lo saquemos a hombros en su primera semana a la venta como juego de la temporada, del año y si no de la generación será porque detrás viene el 2D, clásico instantáneo al que solo nos faltará llamar guapo. Que lo haremos también.

Y lo haremos además con razón, porque no creo que alguien ponga en duda que serán juegos sólidos, cuidados al milímetro, cocinados con mimo por gente que sabe dónde se mete. Pero reconozcamos también que aparte del juego estaremos celebrando las ganas que tenemos de jugarlo. Hace demasiado tiempo que no nos echamos a la cara un Metroid como Dios manda, y cuando finalmente llegue será inevitable dejarse arrastrar por todo lo que hará bien, que será mucho. Si el juego está a la altura (hablamos de estar a la altura de una serie que sigue en barbecho desde 2007, poca broma con eso) puede pasar bastante tiempo hasta que empecemos a prestar atención a los engranajes que chirrían, que también habrá alguno, quitándole importancia al principio pero sintiéndonos cada vez más molestos hasta que llegue el momento en que sea lo único que escuchemos. Ahí tocará señalar al emperador desnudo cuando a lo mejor solo tiene un botón suelto, buscar culpables y reclamar ese Metroid bueno/clásico que se nos había prometido y que nunca acabó de llegar. Pasó con GTA IV. Con cada Zelda. Pasa con la práctica totalidad de franquicias anuales y con alguna mascota noventera venida a menos. Pasará algún día con la serie Arkham. Pasará mañana mismo con Mario Kart 8.

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«Lumines» – Puzzles y sinfonías electrónicas

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Lumines
PSP
Q Entertainment
2004

Tetsuya Mizuguchi es uno de esos genios a los que nos gusta tanto nombrar aquí en Mondo Pixel. No es que fuese sólo el artífice de Sega Rally (y por ende, de alguna forma, de tantos y tantos juegos de rallies), sino que también se paseó por la Dreamcast con esa maravilla llamada REZ, nos deleitó con Space Channel 5 y luego se pasó de rosca un poquito con Child of Eden. Pero curiosamente es Lumines el juego que ha conformado con el tiempo la espina dorsal del creativo japonés hasta su última entrega en Vita, demostrando que los conceptos sencillos tienden a sobrevivir mejor al paso de los años.

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«Viking: Battle for Asgard» – Guerra eterna

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Viking: Battle for Asgard
The Creative Assembly
Xbox 360 (verión comentada), PS3
2008

Heredero directo de Spartan: Total Warrior, Viking: Battle for Asgard nos pone en la piel de un guerrero más o menos genérico, sin más armas que una espada y un hacha, con diez movimientos mal contados, una historia escasa y un motor gráfico algo tosco que se ahoga en batallas gigantescas igual que un borracho en un barril de hidromiel. Y pese a todo lo anterior, se hizo fuerte en mi consola y no salió hasta que lo terminé con pena. Viking: Battle for Asgard tiene algo que se deja jugar durante horas sin pestañear. Y ese algo es su alma de arcade.

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Demasiado E3 para el cuerpo

gamesradar

No conozco a nadie que trabaje en esto de los videojuegos de forma más o menos profesional (postear setecientas veces diarias en el foro más leído en castellano poniendo a caldo, por ejemplo y sin ir más lejos, a los pobreticos redactores de la prensa de papel NO cuenta como profesional, ojo) que no odie el E3. Sobre todo si ha ido alguna vez a Los Angeles y ha pasado tres o cuatro días corriendo por pasillos prefabricados de plástico blanco y aluminio corroído, escuchando respuestas robóticas a entrevistas elaboradas apresuradamente, destrozado por el jet-lag y envidiando y sintiendo lástima a la vez por los dementes que han pagado una entrada para vivir aquella orgía de promesas que nunca se cumplirán, aquella pirámide de hypes a medio formular.

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«VVVVVV» – Buenas inversiones

VVVVVV

VVVVVV
PC, Mac (versión comentada), 3DS
Terry Cavanagh
2010

Jugué VVVVVV en su día y, cómo no, me entusiasmó, quizás por razones que quizás hoy no tienen importancia (su atmósfera de 8 bits, no tan manida como en la actualidad; su condición de mascarón de proa de una revolución independiente que entonces estaba en plena eclosión…). Retomado ahora, convertido Cavanagh en un nombre imprescindible para entender la escena independiente, todos aquellos motivos brillan con igual fuerza, pero el paso del tiempo hace que una cuestión indiscutiblemente gloriosa del juego destaque aún más.

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«Watch Dogs» – El ruido en tiempos de Facebook

Watch Dogs
2014
PC, PS4, Xbox One, PS3, Xbox 360 (versión comentada)

Ubisoft Montreal

1.

“Una pregunta. ¿Por qué todo el mundo que va por la calle va mirando su puto móvil?”, escribía un lector de una revista de videojuegos española en los comentarios al análisis de Watch Dogs. “No sé, yo también me lo pregunto, en mi barrio va todo el mundo mirando a la pantallita del móvil. ¡Ah, que dices en el juego!”, le contestaba otro. “Real como la vida misma”, sentenciaba un tercero un poco más abajo. En efecto, Watch Dogs coloca el smartphone en el centro mismo de su jugabilidad y lo convierte una herramienta básica para interactuar con su mundo abierto. Nada nuevo en el universo de los sandbox ambientados en nuestros días, que han hecho suyos las opciones, los menús, el tipo de navegación y hasta la configuración que nos ofrece cualquier móvil, quizá porque permiten representar de una manera muy cómoda ante el jugador parte de la sobreinformación que debe soportar. En el fondo, si lo piensas, la pantalla de nuestro terminal es el HUD con el que nos vemos obligados a actuar a diario ahí fuera, en el Mundo Real™, y estamos acostumbrados a gestionarlo con una mano mientras hacemos otras cosas.

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