Especial GTA: El hombre que fue GTA

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Desde que Rockstar se pusiera estupenda con GTA IV y decidiese cambiar el tono despendolado de sus anteriores entregas por otro más grave y melancólico no son pocos los sandbox que han aprovechado ese nicho repentinamente vacío para crecer y prosperar, a veces con resultados sorprendentes. Just Cause 2 y la serie Saint´s Row son ejemplos de juegos pandilocos que los veteranos de Vice City y San Andreas suelen definir como mejores GTA que los GTA, e incluso cuando Rockstar volvió por sus fueros con el estupendo Ballad of Gay Tony aquello no podía ser ya lo mismo: daba igual el armamento desmesurado, el protagonista follarín, las misiones de matar moscas a cañonazos (bueno, igual igual no, ¿cómo va a dar igual?), porque aquello eran postizos superpuestos sobre un escenario que no había sido pensado para semejante desmadre. Un pegote divertidísimo y memorable, pero pegote al fin y al cabo se mirase como se mirase.

En el fondo GTA IV no hacía sino empujar hacia donde los hermanos Houser siempre habían querido ir: el comentario social, la trama más o menos solemne pero con poso moral a la vista. En la historia de Nico Bellic engancharon al jugador del cuello para centrarlo en el drama y el soponcio, eliminaron opciones enfocadas a hacer el cabra al tiempo que añadieron otras que profundizan en las relaciones de los personajes, matizaban su carácter, abrían camino para declaraciones muy sentidas sobre el dinero, la familia y las segundas oportunidades. GTA IV ahondó en algo que siempre había estado ahí y lo hizo a costa de rebajar otras de sus señas de identidad, fue el GTA más GTA de la serie y por eso mismo el menos GTA de todos, cerró la puerta (o quizás solo la entornara, pero el gesto es importante) a un sector significativo de su público que pareció dar perdido para siempre. Y en cierta medida, su continuación parecía volver sobre ese camino. O al menos lo parecía hasta que apareció Trevor Phillips.

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La revolución industrial de Valve: SteamOS, Steam Machines y los 300

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Valve montó hace poco uno de esos chiringuitos tan al uso de la promoción en el siglo XXI, una página con cuenta atrás y tres huecos para tres anuncios, bajo un epígrafe común -el salón- y una fecha -2014-. El objetivo es la consola-Steam, el miniPC que hace tiempo que dejó de ser rumor con el que la empresa de Gabe Newell quiere hacerse con el salón, mientras aún puedan. Ya han desvelado dos piezas: SteamOS, el sistema operativo que montará tanto su máquina como cualquier cacharro que pueda correr un Linux más o menos en condiciones; y los propios cacharros, de los que Valve repartirá 300 propios este año y que se podrán comprar a partir de 2014 a unos cuántos fabricantes. ¿Cuáles? No se sabe. ¿Especificaciones? De nenazas. ¿Utilidad? Vender más cosas.

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Wonderful 101 – Crítica

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Wonderful 101
Platinum Games
WiiU
2013

Cuando se presentó WiiU en Madrid hará ya año y pico, lo que público y periodistas queríamos saber y lo que Nintendo quería contar se podía concentrar en estos tres puntos: nuevo mando, sus discutibles entrañas next-gen y Mario. Añádase si se quiere especificaciones técnicas un poco más sofisticadas y la curiosidad personal de cada uno por la franquicia de sus entretelas, pero a grandes rasgos, eso era a lo que íbamos todos. En la reunión hubo ocasión de probar demos de los lanzamientos inminentes y de algún título de estreno aún lejano como este Wonderful 101 (por entonces Project P-100). Se jugó mucho a juegos sociales, a títulos de la casa, a ports de bombazos que ya se habían estrenado en otros sistemas. Y al volver a nuestras casas escribimos sobre la capacidad de WiiU de estar a la altura… de consolas que agotaban su ciclo. De juegos que ya habíamos jugado.

En aquel momento había que hablar de lo que tocaba hablar, y el tema del día era la continuidad de un modelo con aliños aquí y allá. Con honrosas excepciones, fuimos a la presentación de la consola decididos los unos a contar y los otros a preguntar por modelos y juegos del pasado, para luego quejarnos de que se nos daba más de lo mismo. Y en un evento con Wonderful 101 presente, aunque fuera una versión en pañales, ese debería ser un juicio cuando menos discutible.

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Crítica – Steamworld Dig

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Steamworld Dig
Image&Form
Nintendo 3DS (e-Shop)
2013

Como los videojuegos cuentan ya con varias décadas de recorrido, cada vez se oyen más voces que defienden su madurez como medio, que discuten cuántos de los títulos del año deberían figurar en los temarios escolares con el resto de vacas sagradas del Arte Moderno (™) y, de entre ellos, a cuál le corresponde ser este trimestre nuestro Ciudadano Kane del ocio interactivo. A veces esas voces suenan a pataleta de adolescente que solo pide respeto para su hobby, otras a la súplica desesperada de quien necesita que los suplementos culturales les den el visto bueno antes de abalanzarse sobre el Duty a calzón quitado. De vez en cuando se oye alguna que llega a resultar convincente, esto también ha pasado.

Aquí tengo que reconocer que la posible madurez de los videojuegos es algo que jamás me ha quitado el sueño, y sin embargo, nunca dejará de sorprenderme su capacidad para reinventarse desde los reciclajes aparentemente más humildes. Una mecánica puesta al día por aquí, un retoque en los escenarios por allá, y un solo juego puede conseguir que todo un género parezca moderno de nuevo. Como treintañero camino de la cuarentena, con entradas al viento y el colesterol por las nubes, más que el hacerse mayor valoro en los videojuegos su habilidad para no parecer viejos.

También tiene su mérito, no se crean.

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Así que te has comprado el Humble Deep Silver Bundle…

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Humble Bundle es una iniciativa para pagar lo que te dé la gana por juegos. Una iniciativa «ex indie» que nació con la intención de que los indis vendiesen mucho, aunque fuese por un plato de lentejas, y que algún mecenas caritativo pusiese un pastizal, pero que últimamente está cayendo en saldos de juegos «grandes» que ríete tú de las ofertas de Steam. Hoy le toca el turno a Deep Silver, que quiere arreglar las ventas de Dead Island: Riptide -mal vehículo para hacerlo- y hacer ruido antes de la salida en agosto de Saint’s Row 4, que es un juego que no necesita promoción porque tiene una pistola de dubstep. Pero que sí que lo necesita porque coincide en el tiempo con GTA V y jo.

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Especial Luigi (I) – «Luigi´s Mansion 2»

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En esos primeros años de caracterización a brochazos, donde los personajes llevaban bigote porque era una manera rápida de individualizarlos y se podía pasar de carpintero en una entrega a fontanero en la siguiente sin que se diera (ni se pidiera) explicación alguna, Luigi era sencillamente el Mario que te tocaba si tenías la mala suerte de ser el hermano pequeño de la casa. Poco tiempo después, merced a una secuela que en realidad era un juego de una serie completamente distinta pero con un oportuno lavado de cara, Luigi desarrolló lo que sería su primer rasgo de identidad más allá del color del uniforme: el salto alto. No parece gran cosa (y de hecho no lo era. La seta sin nombre tenía un poder mucho más interesante), pero podía servir como principio. Solo que en ese principio se quedó estancado hasta prácticamente el día de hoy.

Claro, luego vinieron los juegos deportivos donde le sacaron novia. Aquel Luigi´s Mansion de tan grato recuerdo, donde descubrimos que le dan miedo los fantasmas. Y no ha habido más.
Ahora Nintendo ha llegado a la conclusión de que ya va siendo hora de saber más del fontanero-no-tan-estrella, y ha dedicado tres juegos seguidos a explorar su subconsciente, regresar a la mansión de sus desvelos y, sí, hacerle saltar muy alto. En Mondo Píxel los hemos jugado escrupulosamente, y después nos hemos tomado nuestro tiempo para preparar este especial donde comentarlos a conciencia. ¿Sabemos más de Luigi que hace doce meses? ¿Se ha agigantado su figura ante nuestros viejos y cansados ojos de jugadores talludos?

Psé. Algunos seguimos viendo más potencial en la seta.

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E3 2013: Esclavos del Hype (1)

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El hype es inevitable. Una feria de varios días consagrada, en exclusiva, a poner los dientes largos respecto a lo que va a venir el año que viene (o más allá), lleva el hype tatuado en el ADN. Cada uno pone sobre las mesas su correspondiente sartenada de filias y se deja llevar por los efluvios de lo que quiere que sea y nunca será. Mondo Píxel concluye su repaso al E3 con una buena ración de hype, como no podía ser menos. Nos hemos arremangado y traemos unos cuantos espejismos de futuro. Hagan sus apuestas, que nosotros ya las hemos hecho.

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E3 2013: Nintendo directa al pastel

Nintendo llega el último (o la última, que no quiero meter a la prosopopeya en líos) a la fiesta, y ni siquiera aparece en forma de conferencia, como queriendo decir «nosotros no necesitamos dos horas y pico de charleta para venderos un producto, ganarnos vuestra confianza y hablar de cosas sociales y televisión y la vida», pese a que efectivamente fuera esto lo que intentara en anteriores ediciones del E3 y pese a que, precisamente este año, es posible lo haya evitado ante el hecho de saberse algo ridícula en medio de tanto hype, con una consola con unos cuantos meses ya en el mercado que pronto se verá desubicada en la nueva generación que la competencia está por traer. Nintendo Direct, han dicho, desfile de títulos por venir y nos vemos en las tiendas.

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E3 2013: Microsoft presenta las exclusivas de Xbox One

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Desde luego, hoy no puede haber quejas en ese sentido: Microsoft no solo lo ha enfocado todo a los juegos, sino que se ha centrado en la temática más clásica: robots gigantes, shooters paramilitares, fantasía loca, casi nada de sistemas de control novedosos, poco casual, poco indie, franquicias consagradas… El resultado: pocas sorpresas pero, con toda seguridad, la adhesión de unas cuantas hordas de fans hardcore.

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Un par de apuntes antes de que el nuevo Animal Crossing vuelva a destruir mi matrimonio

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Quienes no entendemos  Animal Crossing damos por sentado que la serie existe únicamente para que la podamos mirar con condescendencia. Nos burlamos de sus mecánicas rutinarias, hacemos chistes sobre personajes y ambientación, y después de tanto paternalismo, cuando se hacen públicas las cifras de venta nos encogemos de hombros como si el problema estuviera en sus jugadores y no en nosotros mismos. Aquellos que la disfrutan tampoco perderán el tiempo en dar explicaciones, están muy ocupados jugando. Compulsivamente, disciplinados, pescando dos truchas al día, comprando cojines nuevos para el piso, atentos al siguiente evento  o al número de bayas necesarias para hacerse con la nueva chatarra disponible en  la tienda de Nook.

Este viernes mi mujer recogerá su copia de Animal Crossing: New Leaf, el primer juego que compra para sí misma… bueno, desde el Wild World de DS. Eso quiere decir que hasta agosto por lo menos no recuperaré mi 3DS, y que incluso cuando lo haga será con restricciones de fechas y horarios. Que durante un tiempo le hablaré sin que me escuche porque hay (tiene que haber) un fósil en los alrededores y maldita sea si permite que algo le distraiga de encontrarlo. Que llegará tarde a la mesa, al cine, y que cuando aparezca lo hará con un aire distraído, como si tuviera la cabeza a miles de kilómetros, en un pueblecito ahora en 3D donde parece que siempre es verano. A partir del viernes y durante al menos un par de meses, probaré en mis carnes lo que debe ser estar casado conmigo.

Por eso, Cristina, antes de que tu nuevo pueblo virtual vuelva a poner nuestro matrimonio a prueba, quiero tratar de explicar al menos por qué de la series a las que podías haberte enganchado, Animal Crossing es probablemente la más espeluznante de todas. Espeluznante con animalitos antropomórficos e hipotecas. Espeluznante plus.

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