«Batman: Arkham Origins» – Batrepelente de hippies

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Batman: Arkham Origins
Warner Bros Games Montreal
PS3 (versión comentada), Xbox 360, PC, WiiU
2013

En la rutina ya de por sí torturada del coleccionista de tebeos, la palabra crossover se vive como una amenaza que hace saltar todas las alarmas. Mitad vende-motos, mitad maniobra editorial, todo sacacuartos, los cruces entre colecciones son eventos cíclicos en los que se articulan distintas series en torno a una trama central que se podrá alargar entre un par de meses y un año (el infierno en la Tierra, guerra civil entre superhéroes, invasiones alienígenas a gran escala.. todo esto ha pasado y volverá a pasar). En teoría estos cruces sirven para ofrecer nuevas facetas de un personaje que te gusta sacándole de su zona de confort, llevándole a escenarios insólitos y enfrentándole a nuevos enemigos. A la hora de la verdad es una forma descarada de obligar al lector fiel a comprar tebeos que no le interesan si quiere saber a dónde lleva la historia, y como los cruces se repiten cada poco, más mastodónticos y ambiciosos año tras año, el público acaba mandando las colecciones que aún sigue a tomar viento para sorpresa de nadie.

Y sin embargo esa fórmula del cruce como interludio en las aventuras del personaje, que está envenenando el mercado de los superhéroes desde la raíz,  funciona como un tiro en los videojuegos triple A. La trama principal del juego se correspondería con esa historia mastodóntica llena de giros y meandros, mientras que las misiones secundarias funcionan como esos tebeos complementarios que se pegan a la cadera del argumento general, pero esta vez con una doble ventaja: que van incluidas en el precio y que tampoco estorban, porque se da por sentado que dejándolas de lado no te pierdes nada importante. ¿Que llevas siete horas apretando fuerte los dientes en la historia principal? Pues nada mejor que tomar un desvío en la próxima misión secundaria para desengrasar un rato antes de seguir con la gesta de turno. ¿Que quieres conocer mejor el contexto del juego, el pasado del protagonista, las movidas de un PJN especialmente campechano? Te alegrará saber que puedes torcer a la derecha y profundizar en todo eso y más. Esto la serie Arkham lo ha entendido muy bien porque al fin y al cabo es la adaptación de un tebeo y de casta le viene al galgo. Por eso cada poco surge la oportunidad de medirse, al ritmo particular de cada uno, con villanos que plantean retos ligeramente diferentes, destacando elementos de gameplay o de caracterización que brillan menos en la historia central.

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«Batman Returns» – Murciélago al límite

Batman Returns

Batman Returns
2009

Sega Mega-CD
Malibu Interactive

(Artículo publicado anteriormente el 19 de abril de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

¡Menuda montonera de regalos nos hizo Sega en 1993! El primero de todos ellos fue el Mega-CD. Y luego vinieron la mayoría de los juegos que aquel año acompañaron al sistema: Night Trap, Thunderhawk, Silpheed… Aún con cuánto estábamos disfrutando sus usuarios del apéndice CD de Mega Drive, muchos no terminábamos de sentirnos cómodos con la que se suponía sería la plataforma lúdica del futuro, perdidos como estábamos entre aventuras semi-interactivas FMV y títulos ya disfrutados en otras máquinas a los cuales se les había añadido ramplonas escenas de vídeo y banda sonora grabada en el compacto del juego como pistas estándar de audio.

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«Batman» – Blockbuster por fases

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Batman
Ocean
Amiga, Amstrad CPC, Apple II, Atari ST, Commodore 64 (versión comentada), MS-DOS, ZX Spectrum
1989

Cuando en los ochenta decíamos que un juego era «como en la película» en la que se basaba, no queríamos decir que jugar al juego era como contemplar una versión interactiva de la película. No exactamente. El canon que impusieron juegos como Robocop o, sobre todo, este Batman de Ocean, funcionaba de otra forma, explicada mil veces por los programadores en las entrevistas que detallan el minucioso trabajo de programación en 8 bits de la época: armados con papel y lápiz, los programadores se enfrentaban a las producciones cinematográficas en busca de momentos que pudieran convertir en pasajes interactivos. Un tiroteo en un escenario con posibilidades, un proceso mental que pudiera transformarse en puzzle, una prueba de habilidad transcribible como minijuego.

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«Batman: Arkham Origins» — No pido a Matches Malone, pero dame fuego

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Batman: Arkham Origins
2013
PC (versión comentada), PS3,  Wii U, Xbox 360
Warner Bros. Games Montreal

En Batman: Arkham Origins encarnamos a Batman. Como en las dos entregas anteriores. Siento arruinar la sorpresa. Somos Batman en toda su dimensión y esto ya es suficiente para que uno empiece el juego y lo termine y lo disfrute. El nuevo título podría exclusivamente presentar una consecución de peleas, cada vez más complejas, cada vez más bestias, con la misma evolución de gadgets y mejoras en el personaje que ya se dan en el juego, con jefes de fase y jefe final, y sería para mí felicidad más que suficiente, porque las hostias siguen doliendo y los huesos siguen rompiéndose; el pulgar se cansa pero no deja de recorrer cada esquina de la habitación para limpiarla de los mismos tipos malos genéricos de siempre.

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Semana Batman: El Caballero Oscuro que nunca existió

Si hay un conocimiento adquirido y heredado de generación videojueguil en generación videojueguil es que rara es la adaptación al medio de una película de éxito que valga la pena. Hay excepciones (montones de excepciones, y sin salirnos de Batman, ahí están los juegos de 8 bits basados en la primera película de Burton), pero suelen ser encargos apresurados, sin ambición artística y con deadlines absurdas. Y luego sale lo que sale. El reciente caso del teórico juego que iba a acompañar a El Caballero Oscuro, segunda y muy horrible incursión de Christopher Nolan en la mitología batmaniana, es un ejemplo casi de manual: todo lo que podía salir mal salió mal por las razones previsibles.

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Semana Batman: La música de «Batman: Arkham City»

Título del disco: Batman: Arkham City Original Video Game Score
Música compuesta por: Nick Arundel y Ron Fish
Duración: 52:50, 19 cortes
Distribución: publicado por WaterTower Music el 18 de octubre de 2011 exclusivamente en formato digital.

Nick Arundel y Ron Fish escribieron en 2009 la banda sonora de Batman: Arkham Asylum. Nunca editada oficialmente, Fish y Arundel construyeron una partitura ambiental, opresiva y angustiosa utilizando fundamentalmente instrumentación electrónica. Aún haciendo gala de una incontestable calidad compositiva, el score de Arkham Asylum se percibió evidentemente mermado en orquestación, lo cual al principio dificultó y finalmente impidió su comercialización en disco; lo cierto es que se trató de una música muy respetuosa para con las características que -popularmente hablando- conforman la ortodoxia sonora de Batman, el personaje (gravedad y sencillez en la construcción del tema principal, grandilocuencia armónica pelín impostada, apuntes corales ocasionales) y que por tanto, como partitura se ajustó al cuerpo de Arkham Asylum tan perfectamente como lo haría un ceñido bat-cinturón utilitario… Pero se sintió en exceso perjudicada si se la separaba del juego para el cual había sido compuesta.

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Semana Batman: «Batman: Arkham Asylum» o cómo mutar en el Cruzado Enmascarado

Diseccionar por enésima vez la obsesión principal de la industria en esta generación (junto a la siempre presente insistencia en convertir los videojuegos en algo que no son) no tiene sentido. Hablar a estas alturas de lo que Batman: Arkham Asylum hace bien y mal, teniendo bien fresca su secuela, tampoco es el ideal de oportunismo. No es complicado, sin embargo, apoyarse en lo primero (ahora mismo les resuelvo el misterio) para descubrir el mayor acierto de Arkham Asylum y así comprender el por qué de lo correcto en que Rocksteady desarrollara el nuevo título del mejor detective del mundo.

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Semana Batman: «Batman Arkham City» – Crítica

Batman: Arkham City
Rocksteady/Warner
PS3 y Xbox 360 (ya disponible)
PC (a partir del 25 de noviembre)

Versión analizada: Xbox 360

Hay un momento en Arkham Asylum en el que Batman se sube al punto más elevado de la isla que contiene el manicomio y, allí, en el horizonte, como la profecía de este Arkham City, está Gotham: con su bat-señal, su arquitectura art decó y la promesa de un nuevo juego. Tras unas cuentas horas rompiendo los huesos de enfermos mentales y teniendo viajes de mal rollo con las drogas del Espantapájaros, el jugador mira a la ciudad que vio nacer a su avatar dos veces -la segunda, en el Callejón del Crimen- y piensa en lo mucho que molaría recorrer esas calles sembrando el terror y las salas de traumatología en nombre de la justicia.

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