«Killer Instinct» — El culto al combo

Killer Instinct

Killer Instinct
1994
Arcade, Super Nintendo, Nintendo 64
Rare

A Rare hay que reverenciarla no sólo por haber sido Ultimate (y por tanto los Dioses de los 8 bits) sino también por haber tenido los santos testículos de haber cogido el mercado japonés por los cuernos y haberse situado en una posición privilegiada bajo el abrigo de Nintendo. En 1994, en el momento de más alta popularidad de SNES, los Stamper aprovechan el impulso de Donkey Kong Country y se embarcan en crear el juego que estrenará ese hardware piloto que lucía el nombre de Ultra 64. En sus manos estaba sorprender al mundo y mostrar las excelencias de los cimientos de la futura nueva consola de Nintendo. Y todo ello en salones recreativos, a la vieja usanza.

Sorprendió, sí, pero su triunfo fue muy relativo. Quedó como un experimento puntual, y para ser sinceros la innovación tecnológica de Killer Instinct era en su fondo la misma que ya presentaba el Donkey Kong Country: utilizar gráficos prerrenderizados (en personajes y escenarios) con estaciones de trabajo Silicon Graphics. No deja de ser irónico que la potencia del nuevo hardware de Nintendo residiera… en otro hardware ajeno. Y para más ironía, la capacidad de almacenamiento de la recreativa se encontraba no en la nueva placa nipona sino en un hermoso disco duro que obviamente la Nintendo 64 no iba a poseer. La captura de imágenes para animar luchadores ya había sido usada de manera muy perfeccionada en los Mortal Kombat así como el uso de la violencia como reclamo. En conjunto, todo esto de lo que hablamos lleva a la misma conclusión: vistosidad innegable pero menos avance tecnológico detrás de lo que aparentaba.

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«Bit.Trip Presents… Runner 2» – El futuro es la muerte de lo indie

Runner 2

Bit.Trip Presents… Runner 2: The Future Legend of Rhythm Alien
2013
Xbox Live Arcade (versión comentada), PlayStation 3, Wii U, Steam, PS Vita
Gaijin Games

El futuro ya está aquí. Otra vez. Xbox One y PlayStation 4 son ya una realidad y la maquinaria de las dos grandes (las dos que entran al trapo, ya me entienden, que Nintendo va por su lado) luce sus mejores galas y sus mastodónticos proyectos para beneficio de todos, del gamer, de la industria, ¿del desarrollador? El abrazo (otra vez) de Microsoft y Sony a la denominada comunidad indie es la respuesta lógica de un empresario ante un tipo de producto que despegó con el pelotazo de la distribución digital, y que ha cristalizado en la creación de títulos tan redondos como este Runner 2, pero servidor aún no tiene claro cómo condicionará la nueva generación al escenario que veremos en los años por venir. Sí tengo claro que para que el medio evolucione más allá del gigante del ocio que viene a apoderarse del salón por vez definitiva es necesaria la muerte del concepto de lo indie, o más bien su reformulación, o no quedará nadie para realizar ese movimiento. Y lo sé porque lo saben dos señores cuya opinión deberían leer y convertir en una hoja de ruta para indis, o guardarla en una cajita del tiempo hasta dentro de otros cinco años, cuando nadie se explique qué paso con tanto desarrollador independiente desaparecido.

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«Slender: The Camping» – Cómo pasar miedo en un MSX

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Slender: The Camping
2013
MSX
Pentacour

Anunciarles a estas alturas de la película que siguen apareciendo juegos homebrew para ordenadores/consolas obsoletas sería llamarles tontos a la cara. Deben ustedes conocer los casos, siempre se vitorean con nulo criterio evaluativo, todos molan, todos son la polla en bicicleta. Casi todos también son lo mismo, sin novedad lúdica, lentos como el caballo del malo, aburridos solo excusables por una mal entendida nostalgia. Y luego está Slender: The Camping, una cosa rara, así como indie que lo petaría entre ustedes si apareciera en Steam y necesitara actualizaciones de gigas.

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«World of Warplanes» – El «Counter-Strike» aéreo de nuestro tiempo

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World of Warplanes
2013
PC
Wargaming.net

Una de las víctimas que nos dejó esta generación de consolas fue la caída de ciertos géneros, abandonado en pos del pegatiros militarista, los mundos abiertos y la acción-aventura con olor a machorro.  Entre los perjudicados se encuentra el arcade aéreo, relegado al cajón de los pochos Blazing Angels y los muy germanos Air Conflicts. Un mundo sin Rogue Squadron ni Secret Weapons Over Normandy. El caladero perfecto para que Wargaming grite su particular «Sí, se puede» con un multijugador gratuito que es puro pornoacero bélico: World of Warplanes. Continuar leyendo ««World of Warplanes» – El «Counter-Strike» aéreo de nuestro tiempo»

«Tom & Jerry Prank» – De ratones y gatos

Tom and Jerry Prank

Tom & Jerry Prank
1983

Game & Watch
Gakken 

La jugabilidad se demuestra jugando y cuando un entretenimiento digital engancha como droga dura vía intravenosa, cuando el placer y encanto que transmite solo es comparable al dolor agradable y satisfactorio de arrancarse la pequeña costra de una herida en la rodilla, la jugabilidad que solo puede ofrecer el combate entre humano y máquina, manitas de infante contra un cerebro electroreptiliano que repite secuencias grabadas en su ADN de silicio, deditos inocentes atraídos por los colorines y los dibujitos de una franquicia inmortal, simpática y molona. Podría exponer cualquier ejemplo, así que ahí va uno: Tom & Jerry Prank, maquinita LCD que la mamutesca Gakken puso a nuestra disposición allá en 1983.

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«Commander Keen 4» – Héroe del espacio interestelar

Commander Keen 4

Commander Keen 4: Secret of the Oracle
1991

DOS
id Software

(Artículo publicado anteriormente el 4 de abril de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

Cuando yo tenía siete, quizá ocho, tal vez nueve años (los mejores años de nuestra vida, unidos en un núcleo que no responde a la medida del tiempo convencional), existía el mismo debate que cuando tú, lector, tenías siete, quizá ocho, tal vez nueve años: ¿Mario o Sonic? (otros que tampoco responden a un pasar de los años habitual). Yo —sin discutir con nadie, sin apenas conocer a ninguno de estos dos— lo tenía claro: Commander Keen.

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«Fight Night Champion» – Peso pesado

Fight Night Champion

Fight Night Champion
2011
Xbox 360 (versión comentada), PlayStation 3
Electronic Arts Canada

(Artículo publicado anteriormente el 23 de marzo de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

En los juegos deportivos existen, por lo general, dos modelos: por un lado la simulación, que hace gala de los más avanzados aspectos técnicos e intenta reflejar con la máxima fidelidad el deporte representado; por otro lado su imagen más arcade es también a la vez más fluida, más irreal si se prefiere. Este segundo conlleva una desvinculación del deporte, algo que hace al videojuego más atractivo para el público no aficionado. En la saga FIFA Street nos olvidamos de alineaciones y estrategias para pasar a las acrobacias más desmedidas en ataque y la violencia necesaria en defensa. En los juegos de carreras arcade disfrutamos de la velocidad pura; el roce con cualquier coche, que en los simuladores sería condenatorio, se convierte casi en obligatorio. Más violencia.

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«Elite Beat Agents» – Ritmo loco

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Elite Beat Agents
2006

Nintendo DS
iNiS

(Artículo publicado anteriormente el 30 de marzo de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

Aunque nunca es tarde para criticar, sí llego con algo de retraso para hacer notar la explotación que han sufrido sagas como Guitar Hero, Rockband, Singstar… Juegos idénticos edición tras edición cuyo mayor aliciente es el nuevo repertorio de canciones que incluyen. No es tarde, sin embargo, para revindicar un título que no ha tenido ni el reconocimiento ni la popularidad que se merece.

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