«Marvel Ultimate Alliance» – Guerra Secreta

MarvelUltimateAlliance_360BoxArt

Marvel Ultimate Alliance
Raven Software
PS2, PS3, XBox 360 (versiones comentadas), Xbox
2006

Entre las figuras que levantaron la Marvel de los ochenta, la mejor de su historia, se menciona casi siempre a Frank Miller, John Byrne y Chris Claremont, a menudo a Walt Simonson y pocas veces a Roger Stern. El que no aparece casi nunca en homenajes y parabienes es el editor Jim Shooter, y debería, aunque solo fuera porque contrató a todos los anteriores. Shooter encauzó con mano de hierro la energía creativa desbocada de la década anterior, limpió de polvo y paja las cabeceras clásicas hasta hacerlas de nuevo atractivas y dio rumbo a series que nunca habían brillado pese a su larga trayectoria. Todo a costa de intrigar y malmeter, explotar a sus empleados y sacar del negocio a los artistas más díscolos. Como al final del camino había buenos tebeos de Spider-Man, su etapa fue larga para lo bueno y lo malo.

Continuar leyendo ««Marvel Ultimate Alliance» – Guerra Secreta»

«The Punisher» – El justiciero de la ciudad

punisher_the_game_1024

The Punisher
Volition Inc
PS2 (versión comentada), XBOX, PC
2005

Es cosa más que sabida que cuando parieron a Punisher como villano-con-su-poco-de-razón en Amazing Spider-Man 129, sus muchos padres tenían en la cabeza el fenómeno de Death wish, aquel peliculón con Charles Bronson que en ese momento estaba haciendo unas taquillas tan desorbitadas como merecidas. La película se desviaba completamente de la novela de origen, donde la figura del vigilante se miraba con algo más que  desconfianza, para plantear un Nueva York tan echado a perder como para que solo se pudiera meter cordura en la cabeza de los jóvenes haciendo sitio primero con un calibre 38. Funcionó… bueno, como un tiro. Pero nuestro Punisher, a pesar de que cayó bien enseguida, no terminaba de encajar con el tono del héroe Marvel de la época. Se probaron aproximaciones muy distintas para hacerle sitio entre hombres-araña y filántropos vestidos con armaduras de hierro (balas tranquilizantes, control mental para justificar según qué excesos…), pero todas sus historias parecían algo desvahídas hasta la miniserie de 1986.

Y una cosa que no se cuenta en las solapas de los recopilatorios es que para 1986 ya había un Castigador real suelto por las calles.

Continuar leyendo ««The Punisher» – El justiciero de la ciudad»

«Capitán América: Supersoldado» – Sucker Punch

CA_PS3_CVR SHTx

Capitán América: supersoldado
PS3 (versión comentada), Xbox 360
Next Level Games
2011

En la portada del tebeo donde hacía su primera aparición, el Capitán América asalta el bunker en el que Hitler planifica la invasión de Estados Unidos para atizarle un soplamocos de esos que aún te escuecen cuando tienes noventa años. Que bueno, pues lo normal, ¿no? A estas alturas hemos visto a Hitler morir tantas veces y de formas tan grotescas en cine, literatura y videojuegos que es como si el que más y el que menos todo el mundo le hubiera partido un par de veces su fea cara de führer. Pero en 1940, cuando se publicó, aún quedaba un buen trecho para el ataque a Pearl Harbor y Estados Unidos era una nación neutral en la que políticos, empresarios y gran parte de la población rasa mostraba en público simpatía por la causa nazi sin que nadie levantara una ceja. Vale que el tebeo vendió lo que no estaba escrito.  Pero hay que recordar también que a Simon y a Kirby, factotums del Capitán, les tuvo que poner protección el mismísimo alcalde de Nueva York Fiorello La Guardia cuando las amenazas y los paquetes que hacen tic-tac empezaban a hacer isla.

El Capitán América no era un héroe especialmente original. Robaba de otros personajes de la época y se subía sin la menor vergüenza al carro de moda (los superhéroes) aunque probablemente no fueran el mejor vehículo para las historias que iba a protagonizar. Pero me gusta pensar que si cuajó fue porque fue concebido por un par de críos con talento que le echaron valor cuando los nazis no eran todavía una referencia cultural bufa, y eso de alguna manera está en el tebeo. Un alegato político en veintipico páginas. Un sermón pop y rabioso  con puñetazos a presidentes de potencias extranjeras y colores de puntitos.

Continuar leyendo ««Capitán América: Supersoldado» – Sucker Punch»

«Thor: God of Thunder» – Ardor guerrero

thor-ds-art-01

Thor: God of Thunder
2011
Nintendo DS
Wayforward

Hay cosas que solo se entienden como es debido cuando se han descubierto a cierta edad. Se puede aprender a apreciarlas aunque se llegue a ellas a destiempo, pero ya no se disfrutan igual. Los tebeos de superhéroes, la serie B, según qué géneros de videojuegos. En Mondo Píxel no nos gusta especialmente la nostalgia porque más que reivindicar cierta manera de hacer las cosas a menudo esconde unas ganas mal curadas de volver a tener ocho años. Aquí, la verdad, no somos muy de eso.

Continuar leyendo ««Thor: God of Thunder» – Ardor guerrero»

«Marvel Ultimate Alliance 2» – Ultimate Civil Secret War

Marvel Ultimate Alliance 2

Marvel Ultimate Alliance 2
2009
PlayStation 3 (versión comentada), Xbox 360, Wii
Vicarious Visions

(Artículo publicado anteriormente el 24 de marzo de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

Puede que para aquellos que al pensar en superhéroes pensamos en la Marvel de los sesenta/setenta, el primer Ultimate Alliance esté más cerca que ningún otro de ser ese juego definitivo de superhostias que anuncia el título. Como los cómics de la época, habrá quien lo encuentre monótono y predecible, pero incluso los escépticos reconocerán la caracterización meticulosa de cada personaje, la variedad de poderes o el mimo en la representación de escenarios clásicos. Y por encima de todo, ese timing perfecto, también heredado de las series originales, que hace que se desbloquee una habilidad, se incorpore un personaje o se amplíe el guardarropa de Spiderman justo la pantalla previa a que todo empiece a oler a fórmula, un minuto antes de que se note demasiado que llevas un rato largo haciendo lo mismo. Puro Marvel style, vaya.

Continuar leyendo ««Marvel Ultimate Alliance 2» – Ultimate Civil Secret War»

«Spider-Man: Web of Shadows» – Trepamuros de interior

Spider-Man Web of Shadows

Spider-Man: Web of Shadows
2008
Xbox 360 (versión comentada), PlayStation 3, PC, Wii.
Treyarch

(Artículo publicado anteriormente el 11 de marzo de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

Lo de Treyarch tuvo mucho mérito en su momento: «sacar un clónico de GTA con licencia de película para Activision» no tiene un sólo sintagma que no conduzca al desastre. Pero Spider-Man 2 fue un gran juego por su desplazamiento vertical, anticipándose a Crackdown e instaurando en el sandbox la norma Richard Donner para el superhéroe sacado del papel: usted creerá que un hombre puede ir en telaraña. Pero el combate era bufo, el guión bordeaba el ridículo y no había nada que hacer en Manhattan.

Continuar leyendo ««Spider-Man: Web of Shadows» – Trepamuros de interior»

«Spider-man 2» – Justiciero de nueve a cinco

spiderman_2-1711789

Spider-man 2
2004
XBox (versión analizada), PS2, Game Cube
Treyarch

¿Cómo sabe Batman que ha llegado la hora de irse a dormir? ¿En qué momento de la noche decide un superhéroe que toca recogerse después de  una dura jornada de imponer el orden a bofetada limpia? Todavía en Gotham la policía tiene una bat-señal para avisar si a Killer Croc se le ocurre desatar el caos fuera de horas, pero ¿qué pasa con el humilde vigilante urbano, asfixiado a menudo por sus cargas familiares y laborales? ¿Cómo conciliar con la conciencia tranquila la familia, el trabajo y las superyoyas sabiendo que el infierno en la Tierra puede desatarse en el mismo instante en que uno se mete en la cama? Todo gran poder conlleva por definición pocas horas de sueño, pero la lucha empijamada contra el mal parece del todo incompatible con los horarios organizados, por más flexibilidad y buena cara que uno se esfuerce en poner.

Continuar leyendo ««Spider-man 2» – Justiciero de nueve a cinco»

«Deadpool» – Crítica

Deadpool-2

Deadpool
Highmoon, 2013

PS3 (versión comentada), XBox 360, PC

Deja a un lado a Batman y Superman y todos los superhéroes que le suenan a tu madre son personajes de Marvel. Los X-Men, Spiderman, el Capitán América… desde su creación hasta el presente, con o sin el apoyo de películas, con sus tebeos publicándose de manera continuada o a trompicones en épocas de bajas ventas, se las han ingeniado para ser, si no siempre populares, por lo menos reconocibles. O al menos los personajes Marvel creados en la primera hornada: todos estos iconos se concibieron a principios de los sesenta, cuando la editorial era todavía una empresa minúscula que arriesgaba entre otras cosas porque los dos factótums de la casa (los legendarios Lee y Kirby) compartían una visión muy pesimista del futuro del medio y una sana actitud de “para lo que me queda en el convento” que les llevó a comprometerse con métodos de trabajo y caracterización que nadie con algo que perder se hubiera atrevido a intentar.

Con la única excepción de Lobezno (una creación que debe rondar ya la treintena y que al parecer también se gestó de la manera más tonta), Marvel no ha vuelto a afinar tanto al lanzar un nuevo personaje, y aunque los lectores se lo reprochamos de vez en cuando los viejos caballos de batalla han demostrado ser agradecidos cuando les toca reciclarse para nuevos públicos. Un ejemplo: ninguno de los héroes que aparecen en la película Los Vengadores fue creado después de 1965.

Continuar leyendo ««Deadpool» – Crítica»

Cinco motivos por los que Marvel quiere un nuevo Spiderman y por qué los jugadores de videojuegos deberíamos alegrarnos.

Puede que a cincuenta años vista de éxito ininterrumpido, convertida en pieza clave de la cultura pop moderna y en engranaje estratégico de ese mastodonte corporativo que incluye ratones, teleñecos y ahora ewoks, cueste imaginar una época en la que Marvel fuera una empresa cutre con un único empleado en nómina, sin franquicias de peso ni más rumbo editorial que vampirizar descaradamente los éxitos de la competencia con la esperanza de mantener levantada la persiana al menos un día más. Pero esa Marvel existió, y fue en ella donde se gestaron Spiderman, Hulk o los X-Men.

Es cosa sabida que cuando Stan Lee (editor y guionista orquesta de la casa) concibió los Cuatro Fantásticos, lo hizo con un pie fuera del medio mientras planificaba su futuro laboral como escritor en Hollywood. La piedra inaugural del universo Marvel es fruto de su órdago final, un «para lo que me queda en el convento» en el que jugó con alegría todas aquellas cartas que de haber enfocado la serie desde una perspectiva comercial estarían todavía esperando al final del mazo por desquiciadas o directamente suicidas. Los Cuatro Fantásticos serán más una familia de aventureros malditos por sus habilidades que superhéroes al uso, Daredevil un atleta minusválido, el Capitán América el símbolo de un país que no se reconoce a sí mismo.

Lo que ya no te contarán en los correos de los lectores es que nadie en la empresa contaba con que semejante panteón de inadaptados pudiese prosperar, y que gran parte de ese caudal de locura y subversión se secó en el momento en que con el éxito de la línea pudo garantizarse unos canales de distribución propios (hasta bien mediados los sesenta, Marvel dependía de su competencia para llegar a los puntos de venta). Con la editorial cada vez más asentada en el mercado su universo seguía siendo dinámico e imprevisible, pero cada vez había menos espacio para las ideas extravagantes. Sin que las historias llegasen nunca a perder interés, por la pura fuerza de guión y dibujo, a los personajes bandera les limaban las aristas, poco a poco y cada uno a su manera. Hulk dejó de ser un monstruo egoísta para convertirse en un bonachón incomprendido; los Vengadores, de equipo a la fuerza en el que a nadie le apetecía realmente estar, pasó pronto a fuerza de choque casi-gubernamental con constantes choques y rencillas internas, pero también un evidente orgullo de cuerpo.

Continuar leyendo «Cinco motivos por los que Marvel quiere un nuevo Spiderman y por qué los jugadores de videojuegos deberíamos alegrarnos.»

«Ultimate Marvel Vs. Capcom 3» – Crítica

Ultimate Marvel Vs. Capcom 3
Capcom
PlayStation 3, Xbox 360

En Mondo Píxel no nos cansaremos de repetirles que el videojuego es un medio bastardo. Que es una batidora de referencias donde tiene cabida absolutamente todo, y que eso lo convierte en un vehículo excelente para dar vida a las filias de cualquier aficionado, ya sea la épica espacial, la velocidad absurda o el horror de desván y escaleras crujientes. Esta característica lo hermana con la otra oveja negra del siglo XX, el cómic, que vive un momento de madurez gracias a la dichosa novela gráfica, con sus historias de serie negra, sus «slice of life» y sus confesiones de gafa de pasta. Un camino que parece seguir el videojuego a pies juntillas a la vista de la supuesta transformación de los blockbusters de cada año en «experiencias narrativas». Y es un error garrafal: si algo demuestra el imprescindible Supergod de Warren Ellis, es que en ocasiones la mejor experiencia narrativa se puede encontrar en un puñado de tipos en pijama acariciándose el morro.
Continuar leyendo ««Ultimate Marvel Vs. Capcom 3» – Crítica»