«Tengami» – Vacaciones espirituales

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Tengami
Nyamyam
iOS, Wii U (versión comentada)
2014

La contemplación de la naturaleza es uno de los pocos placeres naturales a los que los humanos industriales aspiramos en nuestros días libres. Hasta la mayor Carrie Bradshaw de la ciudad siente la necesidad imperiosa de aislarse, evadirse y reconectar con su yo interior en entornos naturales, con sonidos relajantes y, a poder ser, animales de granja. La ópera prima de los ex de Rare, Tengami, es una experiencia sensorial que entra por los ojos, baja al estómago y se extiende por los oídos y el córtex cerebral durante un par de horas de máxima paz. Muy breve, sí, pero también intenso y espiritual.

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«Shovel Knight» – Neorretro

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Shovel Knight
Yacht Club Games
3DS (versión comentada y recomendada), WiiU, PC
2014

Como pasa con cualquier otro medio, la evolución del videojuego no se puede entender como una línea recta. Empeñados en la batalla  de los 30 fps apañados o de los 60 a toda costa, de los colorines y la resolución, es fácil perder de vista que los saltos de gigante en la exploración de la expresividad, del ritmo de juego, se dieron por lo menos hace una veintena larga de años, cuando los personajes consistían en dos palas haciendo rebotar una bola en medio de la negrura infinita, cuando cuatro pixelotes imitando un mostacho salvaban la papeleta de tener que programar una cara.

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«ULTIMATE NES REMIX » – PEDAGOGÍA NINTENDO

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Ultimate NES Remix
2014
Nintendo
Nintendo 3DS

El pasado día 7 de noviembre llegó a las tiendas físicas y virtuales Ultimate NES Remix, título que selecciona juegos de entre las dos anteriores ediciones, aparecidas en Wii U (NES Remix, y NES Remix 2, que ya comentamos en esta casa), hasta completar una lista de dieciséis. Para el que no sepa de qué va esto y se esté preguntando si se trata de un simple recopilatorio, aclararé que no, que nada de eso. Tenemos entre manos una premisa de juego que consiste en partir en trocitos varios aspectos, niveles o mecánicas concretas, de un puñado de títulos clásicos de NES para hacer con ellos una ensalada de mini juegos que utilizan en su favor extractos originales de cada título para proponer una serie de objetivos paralelos. Yo, que no había jugado los anteriores remixes, esperaba encontrar una experiencia más perezosa, que apelara sin demasiadas florituras a la nostalgia y abogara por un enfoque más literal sobre los referentes que maneja. Sorprendentemente, el nivel de reinvención es notable.

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«Bayonetta 2» – Hay una cosa que te quiero pedir

 

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Bayonetta 2
Platinum Studios
WiiU
2014

Querido Bayonetta 2:

Desde que fuiste anunciado te hemos pedido una cosa y solo una: que fueras el mejor juego de la Historia. Vale, la primera parte ya fue universalmente aclamada como mejor juego de la Historia por más gente de la que la jugó, pero solo por eso a ti se te va a exigir un poco más. Tampoco está muy claro qué más. Más combate, más combos, más armas, más monstruos, más humor, más gemido y más carne. También algo que no sabemos ni nosotros mismos qué es, algo que quizás no estaba en el original o que apenas se apuntaba, y que al aparecer ahora en su esplendor justificará tu existencia como producto derivado. Lo reconoceremos (creemos que lo reconoceremos) cuando lo veamos.

Va implícito en ser el mejor juego de la Historia ™ arrastrar al jugador habitual a un nirvana semejante que imaginarse volviendo al primero le provoque escalofríos de repugnancia, convencer definitivamente a los cuatro taraos que no te supieron ver los méritos, y, ya metidos en harina, atraer a un número suficiente de nuevos fans como para garantizar la continuidad de la serie sin llegar tampoco a convertirte en un superventas que te despoje de ese halo tuyo de juego maldito. Con mesura, Bayo, bien sabes que en el justo medio está la virtud.

Y así están las cosas, Bayonetta 2: sé tú mismo, sé otra cosa, sé popular pero no demasiado, sé más, sorpréndeme, véndeme una consola. Vaya cara me pones, Bayonetta 2, para una cosa que te pido.

Besis

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«Donkey Kong Country» – Salir ganando

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Donkey Kong Country
Rare
Super Nintendo, Game Boy Advance, Consola virtual (versión comentada)
1994

No haber jugado a videojuegos durante la infancia y primera juventud tiene muchos inconvenientes (el peor y más evidente: no haber jugado a videojuegos durante la infancia y primera juventud), pero, porque no todo puede ser drama en esta vida, también trae de pura carambola alguna ventaja inesperada. Encontrarse de golpe con veinte años de industria en bloque, con sus clásicos e incomprendidos juntos y revueltos, y tener la oportunidad de descubrirlos a saltos, enganchando un Mario con un deportivo remoto, el origen del sandbox con el último pegatiros de la temporada, da una perspectiva del medio algo desbaratada, sí. Pero también deja claro que en la evolución del medio modas y descubrimientos técnicos han pasado a menudo por encima de hallazgos en mecánicas, ahogando soluciones que hubieran dado otra cara al videojuego moderno.

Entre el jugador obsesionado por la novedad, que no mira hacia atrás porque imagina el videojuego en constante evolución darwinista, y el neurótico del retro, que antes que el juego en sí reivindica haber tenido doce años, tiene que haber una tercera vía que busque en el pasado un contenedor de ideas.

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Punch Out – Pica como una abeja

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PUNCH OUT 
Arcade
Nintendo
1984

Todavía no había avanzado mucho la década de los 80 cuando en los arcades (y en los bares, porque antes había videojuegos en los bares, amigos) apareció un enorme mueble de doble pantalla que nos invitaba a forrar a leches a una nutrida colección de boxeadores extravagantes procedentes de todo el mundo. Nintendo (así se llamaba la compañía, la del fontanero y tal, ya sabéis) hizo colecta de toda clase de tópicos nacionales reinterpretados al servicio de  un campeonato mundial de boxeo muy particular, y que golpeaba nuestros bolsillos a ritmo de monedas de 25 pesetas.  Punch Out no sólo convirtió este controvertido deporte en algo divertido a medio caballo entre el tortazo y el cómic, sino que sirvió de base para una saga que de momento ha acabado en la estupenda entrega de Wii y algún curioso extra en la Wii U.

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«Hyrule Warriors» – Non olet

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Hyrule Warriors
Nintendo/Tecmo Koei
WiiU
2014

Para sorpresa de nadie, Hyrule Warriors ha resultado ser exactamente lo que se anunció desde el primer día: la unión sacrílega y desprejuiciada de la mitología de la serie Zelda con las mecánicas habituales de Dinasty Warriors. La mayoría de análisis que leí entre partida y partida se pueden agrupar entre los escritos por quienes aún se rasgan las vestiduras ante insulto semejante y por quienes lo han disfrutado como arrugando mucho la nariz, declarándose culpables entre guiños cómplices porque, en fin, ya sabes, Hyrule Warriors, es malo pero te ríes.

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«Pokémon Trading Card Game» – El juego basado en el juego del juego

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Pokémon Trading Card Game
Nintendo
Game Boy Color, Nintendo 3DS (e-shop. Versión comentada)
1998

Cuando eres un título superventas capaz de levantar por ti mismo una consola, reconocible para todos los segmentos de edad y con prestigio ganado entre los jugadores curtidos, puede que tu única oportunidad real de evolucionar sea creciendo hacia los lados. Esa misma gente que exige secuelas-que-no-sean-un-más-de-lo-mismo será la primera que ponga el grito en el cielo si se pega un volantazo en la serie madre, pero abrir nuevos frentes donde explorar los mimbres originales puede ser la manera de tener a todos contentos y la franquicia en evolución. Le sale muy bien a Mario, que se ha diversificado en tantas series distintas que hasta tiene un tentáculo diseñado específicamente para sus fans más inmovilistas (la serie New), pero quien más quien menos, lo han intentado todas las series de raigambre.

Y a menudo sale mal.

He visto Sonics-hombres-lobo que no creeríais.

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«The Legend of Zelda: A Link Between Worlds» – Sí se puede

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Legend of Zelda: Link between worlds
Nintendo
3DS
2013

Jóvenes videojuerguistas, ¿queréis saber cómo fue descubrir a principios de los noventa el universo de la serie Zelda enganchando directamente desde su mejor entrega? La experiencia de entrar en la tienda, enfilar al expositor de Super Nintendo y comprar, en su día y en su caja, una copia a estrenar de A Link to the past. O encontrar el cartucho en el salón la mañana de Navidad, meterlo en la consola y escuchar por primera vez la fanfarria chiptunera del juego que venía a cambiarlo todo. Si la respuesta es sí id a preguntar a otro sitio. Yo no lo pude jugar hasta bien entrada la veintena, cuando ya era un clásico tan indiscutible como eclipsado por las entregas en 3D, y qué queréis que os diga, casi que mejor así.

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«NES Remix 2» – Digo digo y digo Diego

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NES Remix 2
2014
Nintendo
WiiU (e-shop)

Una de las ventajas de que los videojuegos sean un medio joven (seguramente la única importante) es que todavía se puede abarcar su historia con relativa facilidad. Lleva tiempo y hay que echarle ganas, pero con un poco de paciencia se puede pasar revista a clásicos, descalabros y productos coyunturales sin necesidad de mucha mediación. Repasar catálogos añejos es útil para ver la evolución del medio desde (un poner) Pong hasta los juegos que venden en las estanterías de cualquier Game de la vida, pero no solo por el interés arqueológico, sino porque las decisiones que han acabado cristalizando sobre diseño, caracterización, mecánicas… lo han hecho a costa de descartar otras opciones quizás también con potencial, puede que igualmente válidas, que a veces se intuyen en juegos polvorientos de los que nadie se acuerda ya. El videojuego moderno es como es porque en algún momento alguien hizo zis en lugar de hacer zas.

Pero ese zas es valioso. A la larga, lo importante es el zas.

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