«Shovel Knight» – Neorretro

portada

Shovel Knight
Yacht Club Games
3DS (versión comentada y recomendada), WiiU, PC
2014

Como pasa con cualquier otro medio, la evolución del videojuego no se puede entender como una línea recta. Empeñados en la batalla  de los 30 fps apañados o de los 60 a toda costa, de los colorines y la resolución, es fácil perder de vista que los saltos de gigante en la exploración de la expresividad, del ritmo de juego, se dieron por lo menos hace una veintena larga de años, cuando los personajes consistían en dos palas haciendo rebotar una bola en medio de la negrura infinita, cuando cuatro pixelotes imitando un mostacho salvaban la papeleta de tener que programar una cara.

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«King Arthur» – Resacón en Camelot

King Arthur

King Arthur
2009

PC
Neocore Games

(Artículo publicado anteriormente el 7 de abril de 2011 en el blog de Mondo Píxel.)

Lo mejor de King Arthur es que me costó 3 pavos en Steam un fin de semana. Aunque de esto me enteré más tarde, dado que mi ordenador aún no tiene un filtro que detecte el alcohol y me impida comprar cosas estando borracho. No, me levanté esa tarde de domingo, y allí estaba, un nuevo icono en el escritorio, bien pixelado, como en tiempos de antiguos Windows. Pero eh, me sonaba, era esa especie de Total War con inventario y rolazo y criaturas fomorianas. Es decir, lo que ya era Warhammer: Shadow of the Horned Rat mucho antes de que existiera Total War.

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Ikaruga – «Coreografía en dos colores»

ikaruga

Ikaruga
Arcade, Dreamcast, Gamecube, PC. Versión comentada: PC (Steam)

Compañía: Treasure
Año: 2001 (arcade), 2002 (Dreamcast), 2003 (Gamecube), 2013 (PC)

Los aficionados al videojuego que llevamos un tiempo en esto hemos visto evolucionar el medio no sólo en su vertiente jugable y tecnológica sino también en un aspecto muy interesante: el arqueológico. El conservacionista, el reivindicativo. Plataformas como Steam han pasado de ser el demonio, la muerte de lo físico y el nihilismo existencial lúdico al lugar donde confluye lo actual, lo indie y, últimamente, lo clásico. Previo pago, por supuesto. Pero a cambio nos permite acceder a ciertas versiones de juegos eternos en sus versiones remozadas o HDizadas en un paso que se nos antoja algo más allá de la mera emulación y con un cierto valor de preservación que no debe ser pasado por alto. Y no es algo nuevo porque esta filosofía ya lleva vigente un tiempo en consolas, pero bienvenida sea la opción de rescatar clásicos como NiGHTS Into Dreams, Jet Set Radio o en el caso que nos ocupa, Ikaruga.

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«Agarest: Generations of War» – Grasa japonesa por turnos

agarest

Agarest: Generations of War
2013 (2007)
Steam  (versión comentada), PS3, 360, Android
Idea Factory, Compile Heart

Cuando desarrolladores como Keiji Inafune se preguntan qué diantres va mal en Japón para haber perdido la soberanía, acuden a ciertos lugares comunes: el peso de la tradición, la reiteración de las fórmulas y la entrega a ciertos convencionalismos no por cuestiones de diseño, sino porque son así. Agarest, un juego viejito de PS3 cuyo reciente port en Steam apelaba directamente a mi monazo de turnos y ataques desmadrados del rolazo táctico nipón, es la prueba de todo lo que va mal en Japón: ideas firmes enterradas en un montón de mierda prehistórica. Continuar leyendo ««Agarest: Generations of War» – Grasa japonesa por turnos»

Ponga un humilde ninja con sombrero en su vida

Ah, septiembre. La vuelta definitiva de vacaciones marca el final de una etapa lenta, sin novedades, sin email, si se tiene la suerte de escapar a un sitio sin cobertura. Sin prisas. De pronto, BAM, llega todo de golpe, los mensajes, las noticias, las novedades, que si GTA V, que si este año no se sigue Quién Quiere Casarse Con Mi Hijo por Twitter; la vida te pasa por encima con la misma velocidad de todos los años. Menos mal que, como todos los años, septiembre marca el inicio de los Nuevos Proyectos Vitales en forma de coleccionables de quiosco, abonos al gimnasio, dietas milagro y mudanzas bajo la lluvia. Menos mal que, este septiembre, podemos contar con un nuevo Humble Bundle que les convertirá de inmediato en mejores personas y les librará de los males de esta vida moderna y esclava del hype. Hasta que salga GTA V, claro.

FEZMark of the Ninja y FTL: Faster Than Light son el podio olímpico de esta hornada de juegos ofrecidos a la voluntad que les volará la cabeza. Prueben los tres, aunque sea hasta que ese nuevo invento de Steam escupa los cromos que les toca recibir por cada uno. FEZ no los tiene, pero pruébenlo igualmente. Jugueteen con las rotaciones de perspectivas y los jeroglíficos en tetromino; completen un nivel de Mark of The Ninja jugando como un carnicero o una sombra; bajen a ese planeta a salvar a unos pobres desalmados del ataque de arañas mutantes. Hay otros títulos en esta oferta, ya lo sabemos, pero las mecánicas (las dichosas mecánicas) de estos tres son tan sólidas como los brazos de su futuro monitor de crossfit, y solo por eso merece la pena probarlos. Y si las mecánicas no les convencen, siempre les quedarán esos estúpidos, estúpidos cromos plateados.

El juego del verano (IV) – Spelunky, mon amour

Spelunky

«Pero, entonces, ¿qué versión de Spelunky te vas a comprar?». Esta pregunta me ha acompañado durante todo el verano, día tras día, sin descanso. No exagero ni un poquito: desde su vuelta a PC y su salida en PS Vita no ha dejado de rondarme la duda de marras. ¿Tiene sentido volver a comprar un juego trillado hasta morir en mi Xbox 360? Si es así, ¿en qué formato? Tras dos intentonas en varias direcciones abortadas en el último minuto, el final del verano ha llevado la cuestión a su inevitable desenlace. Y ha traído de propina la respuesta a una pregunta que no sabía que tenía que hacerme.

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Amores de verano (y II)

La primera edición de nuestro homenaje a los amores de verano llega a su fin. Después del recuerdo de Herasmus y su affair con Gay Tony y su maravilloso análisis de lo táctil a raíz de sus tardes de verano con la familia política, podemos estar satisfechos con este resumen de nuestras obsesiones recién descubiertas durante esta estación lenta, al menos para un servidor: el resto de cabezas pensantes de Mondo Píxel no ha parado de parir ideas y encarar cierres, así que el mejor resumen de sus veranos lo podrán encontrar en GamesTM, en el próximo Open y en proyectos de los que no podemos pero queremos hablarles muy pronto. Y ahora, el final de un viaje de verano. O cómo nuestras obsesiones nos acompañan y nos dejan encontrar el hogar lejos del hogar.

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El reino digital

Hace muchos, muchos años, durante la primera época de Mondo Píxel (allá por 2003-04, no podría precisar más), escribí un artículo en el que defendía el formato digital como forma de distribución con vías de futuro. El juego que inspiró dicho artículo fue Hamsterball, una joya de una época precedente a esta nueva era de lo indie y lo descargable en la que resulta relativamente sencillo llamar la atención, pero no tanto cumplir con las expectativas. Como era previsible la defensa de los unos y ceros frente a las cajas de plástico y los DVD desató las iras de algún comentarista del blog, al que le resultaba inconcebible tal traición a la industria, y ninguna de las razones expuestas (reducción de costes, materiales de fabricación innecesarios, menores comisiones…) le parecían válidas. Dicho de otro modo: era una estupidez pensar que lo digital llegase a imponerse jamás ante lo físico. Es una opinión respetable, pero no deja de ser una muestra de hasta qué punto la industria, que ha visto un oasis en la distribución digital, va a tener que pelear duro para convencer a cierto tipo de compradores que consideran que solo tienes algo si puedes tocarlo con las manos y colocarlo en la estantería.

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Teorías frustradas. El inviable precio natural

Steam, ese lugar, comenzó y terminó respectivamente el 12 y 22 de este mismo mes su despliegue de ofertas veraniegas, a razón de bombazo diario con novedades y no tan novedades rebajadas hasta a un cuarto de su precio original. Podría haber sido un hecho relevante de por sí de no ser porque Steam está con ofertas todo el año, y también con mega-descuentos puntuales con agradable frecuencia. Es marketing, no me meto, está bien: la gente propaga esta concentración de precios irrisorios, esta excelente cápsula publicitaria, y la industria sale con sus tonterías habituales de las que también podría quejarse el resto del año. Todos contentos. El problema no está tanto en la industria, en el mayor o menor dinero que se lleve la desarrolladora/productora/distribuidora/tienda, sino en el propio jugador y en su manera de entender estas rebajas.

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Juegos contra la crisis: Warhammer 40K

Casi todo el Warhammer 40.000 de THQ (menos los últimos DLC de Space Marine, maldición) está de oferta en Steam con un descuento del 66% hasta que se acabe el día de hoy. O, lo que es lo mismo: los dos juegos de estrategia que dejan en ridículo a Blizzard y el juego de tiros y hostias como bolas de demolición contra un matadero hecho de carne explosiva, a precios ridículos. O, lo que es lo mismo: casi todo el catálogo reciente de uno de los mejores estudios de la última década y pico, Relic, puesto de gala y haciendo la calle al mismo tiempo ante la que se avecina en THQ.

Pero vayamos por partes:

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