«Mario Kart 8» – 8,9

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Mario Kart 8
WiiU
Nintendo
2014

Atención spoilers: cuando finalmente se lance el nuevo Metroid 3D, en un par de años lo menos, mucho tendrán que torcerse las cosas para que no lo saquemos a hombros en su primera semana a la venta como juego de la temporada, del año y si no de la generación será porque detrás viene el 2D, clásico instantáneo al que solo nos faltará llamar guapo. Que lo haremos también.

Y lo haremos además con razón, porque no creo que alguien ponga en duda que serán juegos sólidos, cuidados al milímetro, cocinados con mimo por gente que sabe dónde se mete. Pero reconozcamos también que aparte del juego estaremos celebrando las ganas que tenemos de jugarlo. Hace demasiado tiempo que no nos echamos a la cara un Metroid como Dios manda, y cuando finalmente llegue será inevitable dejarse arrastrar por todo lo que hará bien, que será mucho. Si el juego está a la altura (hablamos de estar a la altura de una serie que sigue en barbecho desde 2007, poca broma con eso) puede pasar bastante tiempo hasta que empecemos a prestar atención a los engranajes que chirrían, que también habrá alguno, quitándole importancia al principio pero sintiéndonos cada vez más molestos hasta que llegue el momento en que sea lo único que escuchemos. Ahí tocará señalar al emperador desnudo cuando a lo mejor solo tiene un botón suelto, buscar culpables y reclamar ese Metroid bueno/clásico que se nos había prometido y que nunca acabó de llegar. Pasó con GTA IV. Con cada Zelda. Pasa con la práctica totalidad de franquicias anuales y con alguna mascota noventera venida a menos. Pasará algún día con la serie Arkham. Pasará mañana mismo con Mario Kart 8.

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«UnEpic» – La dificultad de pronunciar Castlevania

«UnEpic» – La dificultad de pronunciar Castlevania

UnEpic
2011
Francisco Téllez de Meneses
PC, WiiU

Afirmar que UnEpic no se toma en serio a sí mismo, lejos de ser una obviedad, sería arroparse en falsedades: UnEpic se toma en serio. Mortalmente en serio. Desde su mismo título, prometiéndonos fracasos lamentables —no sólo porque encarnar a un rolero jugador de Dungeons &a Dragons sea la anti-épica definitiva, sino también porque conoceremos hasta que punto se puede alcanzar cuotas de inepicidad—, no deja de recordarnos que nuestro sitio no es el del héroe, sino el del pringado que por razones desconocidas ha acabado asumiendo un papel que no es el suyo. La muerte acecha tras cada esquina y, a diferencia de la inexistente dificultad del mainstream contemporáneo, aunque morir no es natural como respirar (¡hola, Dark Souls!) sí es aquí una constante conocida. Conocida porque moriremos, mucho, hasta ir encontrando cuales son los límites del mundo; su jugabilidad es tan férrea, pero tan puñetera, que valiéndose de algo de lógica siempre se puede resolver como atravesar indemne cada uno de los retos presentes —a los no-muertos les hace más daño las armas contundentes, a las serpientes mejor ni te acerques—, o al menos intentarlo. Aquí hay reto, no paseo de épica aguada con gaseosa de dificultad descafeinada.

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«Super Mario 3D World» – Temporada de Marios

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Super Mario 3D World
2013
Nintendo
WiiU

Es habitual que a cada nuevo plataformas con ganas de sacar los pies del tiesto se le salude como «mejor Mario que Mario». Ha pasado un poco siempre, pero como la estupenda cosecha plataformera de 2013 coincide con que los juegos de fontaneros andaban últimamente algo desnortados, este año quizás se haya oído más de lo que gustaría a una Nintendo aún ocupada en convencer de las posibilidades de un hardware cuyas ventas no terminan de despegar. Las series Mario y Zelda son la cara de una compañía a la que no paran de crecer los enanos y cada paso en falso, cada juego a medio gas, se interpreta como un clavo más en su ataúd: si le tiembla la mano al preparar la especialidad de la casa y de fuera viene otro que sabe darle nuevos aires, ¿qué le queda ya a una Nintendo encastillada en una manera tan concreta de entender el medio?

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«Scribblenauts Unlimited» – Con el puzzle por delante

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Scribblenauts unlimited
2013
5th Cell
Wii U (versión comentada), 3DS, PC

Cuando arranques un Scribblenauts trata de no escribir “tetas” a la primera oportunidad. No aparecería nada, pero no te lo digo por eso. Tampoco escribas “velociráptor” o “zombie”, o el nombre del presidente de tu Comunidad Autónoma. Estos sí es probable que aparezcan (el tercero quizás no tan probable porque el diccionario en principio no admite nombres propios, pero siempre puedes buscar por adjetivos), aunque tampoco te lo digo por eso. Tienes una cantidad obscena de palabras a tu disposición, editor de objetos aparte, y el juego es largo, no hay que tener prisa. Los memes de Internet tendrán su oportunidad. Cada cosa a su tiempo.

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Wonderful 101 – Crítica

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Wonderful 101
Platinum Games
WiiU
2013

Cuando se presentó WiiU en Madrid hará ya año y pico, lo que público y periodistas queríamos saber y lo que Nintendo quería contar se podía concentrar en estos tres puntos: nuevo mando, sus discutibles entrañas next-gen y Mario. Añádase si se quiere especificaciones técnicas un poco más sofisticadas y la curiosidad personal de cada uno por la franquicia de sus entretelas, pero a grandes rasgos, eso era a lo que íbamos todos. En la reunión hubo ocasión de probar demos de los lanzamientos inminentes y de algún título de estreno aún lejano como este Wonderful 101 (por entonces Project P-100). Se jugó mucho a juegos sociales, a títulos de la casa, a ports de bombazos que ya se habían estrenado en otros sistemas. Y al volver a nuestras casas escribimos sobre la capacidad de WiiU de estar a la altura… de consolas que agotaban su ciclo. De juegos que ya habíamos jugado.

En aquel momento había que hablar de lo que tocaba hablar, y el tema del día era la continuidad de un modelo con aliños aquí y allá. Con honrosas excepciones, fuimos a la presentación de la consola decididos los unos a contar y los otros a preguntar por modelos y juegos del pasado, para luego quejarnos de que se nos daba más de lo mismo. Y en un evento con Wonderful 101 presente, aunque fuera una versión en pañales, ese debería ser un juicio cuando menos discutible.

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Crítica – Game & Wario

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Game and Wario
Intelligent Systems
WiiU, 2013

En un principio Game and Wario iba a ser un juego preinstalado en cada Wii U que demostrase a los compradores (pero sobre todo a sus amigos, esos bastardos roñosos) que pese al presumible llanto de las plañideras habituales, no se habían equivocado eligiendo Nintendo.

Aunque seguramente la idea de regalarlo se abandonó en un momento temprano del desarrollo, Game and Wario sigue siendo un despliegue de los por qués de la máquina, un juego donde cada partida es un argumento a favor de una consola desconcertante, con un potencial del que casi todo el mundillo parece ahora dudar. Y aunque luego algunos de esos argumentos son más contundentes que otros, al menos tienen el mérito de intentar convencer a partir de experimentos con las mecánicas. Que no es poco en los tiempos que corren.

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Ser Mario hoy. Por qué no me han gustado los Marios de 2012.

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I

Hace ya tanto tiempo de esto que no lo recuerdo de otra forma: cada vez que un nuevo juego con fontaneros bigotudos en la carátula sale a la venta (y últimamente pasa al menos un par de veces al año) todo análisis que se publique en todo medio imaginable debe aclarar si este nuevo Mario es ¿bueno? ¿malo? ¿innovador? ¿tradicional? Vale, sí, pero sobre todo si ese Mario es…bueno, un Mario.

Como pasa con otros iconos de la cultura pop (Batman y James Bond vienen enseguida a la cabeza) al valorar cada nueva entrega se tiene en cuenta lo bien que refleje la identidad de la serie antes que los propios méritos, una personalidad destilada con los años cuyas características a veces son difíciles de concretar, pero que los fans con solera dicen reconocer en cuanto ven. Como es una reacción más intuitiva que racional, a veces es peliagudo precisar qué hace Mario a un Mario (aunque aquí lo hemos intentado, que conste), pero una vez aclarado este punto lo normal es que ya esté casi todo dicho. Los análisis sobre estos juegos suelen cargarse de sobreentendidos y apuntan constantemente a las experiencias previas del jugador, casi siempre se parecen a textos anteriores porque los criterios para la evaluación no cambian de una entrega a otra.

No creo que esta manera de atacar el análisis sea un error, sirve para que el comprador potencial sepa de qué pie cojeamos los periodistas cuando nos cae en las manos la última aventura de según qué personaje-referencia-del-medio. Sólo digo que analizar algunas franquicias es menos la descripción de un producto que el relato de una experiencia continuada en el tiempo, una experiencia que se comparte con la idea de que haga eco en la del lector. Y por eso es importante decir, antes de que sigas leyendo, que yo soy de los que habitualmente disfrutan mucho con cielos azules, tuberías y mostachos al viento. Pero que este año no me ha pasado y creo saber por qué.

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Desempaquetando mi WiiU. Una cuestión de militancia

Conozco bastante gente que, como yo, encargó una Wii para el día de lanzamiento. Siendo un sistema limitadito en lo técnico no le faltaba ambición: en algún momento de su desarrollo se llegó a llamar Revolution, y si más adelante le cambiaron el nombre solo sería porque pensaron que “revolución” se quedaba corto para definir la que se nos venía encima. Pese a la burla general en el mundillo, recuerdo la sequía de unidades tras el lanzamiento, esa temporada en que un nunchako plasticoso era un bien codiciado, los días en que adultos de bien quedaban en las casas para tumbar bolos virtuales o decorar avatares con mostachos de juguete. Y aunque seis años después alguno de mis amigos todavía la mantiene enchufada, es probable que yo sea la única persona que conozco que aún juega con ella de manera regular.

Ahora que toca cambio de ciclo, veo a Nintendo prometer el oro y el moro jugable casi en los mismos términos que en aquel entonces, y vuelvo a leer discusiones entre los opinadores de costumbre sobre si esta es otra más en la lista de jugadas desconcertantes con que la compañía pilla a los expertos (ellos) con el pie cambiado o el traspiés definitivo que la enterrará a la vera de Sega de una vez por todas. Yo, que no conozco a nadie en esta industria, miro a mi alrededor y veo que no está el horno para bollos, pero que muchos de mis amigos ahorran desde hace tiempo para comprar una tablet, y que otros tantos exigen (con golpe seco en la barra del bar) una nueva generación de consolas como si Sony y Microsoft se las escatimasen por una pura cuestión de mala fe.

Y, sin embargo, no parece que nadie en mi entorno, desde el jugador calloso hasta el casual que en su día compró WiiFit, tenga el menor interés por ver lo que pueda ofrecer WiiU.

¿Qué ha pasado aquí? ¿Es que no han salido juegos de Wii suficientemente satisfactorios? ¿ha quedado la marca sepultada bajo el peso de tanto simulador de hacer el ganso? ¿ha encontrado el público de los minijuegos fiesteros otro lugar donde le entiendan mejor o eso de impresionar a las visitas jugando al golf borracho con un palo de pvc será otra de esas modas que se va para nunca volver? (yo no la lloraré, desde luego) ¿Es que quizás la consola no ha sabido estar a la altura de su propio hype? Y en ese caso ¿alguna lo ha estado alguna vez?

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Presentación de novedades de Nintendo en Madrid – Crónicas de un pueblo

Viviendo en la ciudad pero trabajando en un pueblo uno se hace consciente de las pequeñas diferencias. La manera de comer es diferente, el ritmo en el día a día es distinto, y, de alguna manera, en los pueblos hay un cierto respeto hacia los prohombres del lugar que luego heredan por lo menos un par de generaciones, aunque igualmente pasa que, si tu abuelo se tomó ciertas libertades con el ganado cuatro décadas atrás, tú ya no te llamarás Pedro, Luis o Antonio, sino “el nieto del Follamulas”.

Y esto que digo viene a cuento cuando se habla del mundillo del videojuego (que con todo su fetichismo tecnológico para algunas cosas es muy pueblo, con su plaza central, sus problemas de lindes y sus caciques bocachancla), especialmente si se tocan los planes de futuro de una compañía como Nintendo. Quizás un poco más en su caso, porque ya son muchos años en el candelero, mucha obra maestra y mucha fórmula, lo épico y lo ridículo siempre bien a la vista para cualquiera que pase. Por eso extraña poco que al anunciar novedades (y más con nuevo hardware de por medio) el hecho de que uno siempre haya ido a tope con Metroid, o el recuerdo de aquel Zelda añejo que no llegó a cumplir las expectativas, pueda pesar más que el producto (incompleto, ojo) que se tiene delante.

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